The Freak

Le dernier film de Chaplin (French edition)

What would The Freak,  Chaplin’s last film, have been like if it had been made? Pierre Smolik guides us through the process of preparing this project to which the “master of masters”,  as Renoir called him, devoted his last years, and whose beauty lies in its incompletion.  Chaplin left the film nearly ready for shooting,  since everything is there: script, preparatory notes, development, music,  drawings and even some filmed rehearsals that constitute the last production by this giant of the cinema. 

These heretofore unpublished documents pull the reader into a universe that blends aspects of the fantastic tale, dreams, poetry, myth and tragedy—a universe where humour is not left out:   “Offering an egg to a bird—how very tactless!”

It was during a meal in the 1960s that Chaplin told his family the story of a strange creature—a bird woman who falls, injured, onto the roof of a professor-writer’s house in a remote area of the Tierra del Fuego.   Who is she? An angel? A monster? A chimera? The best choice is to let our imagination survey the possibilities.

A testament film that illuminates all of Chaplin’s work, The Freak would have been, among other things, a playful satire on the almighty power of money and commerce, on the influence of advertising and the rise of religious fanaticism and its media exploitation.

The work of a free man,  The Freak proves Chaplin — again and as always— to be a creator ahead of his time.

Foreword: Aurelia Thierree

Preface: Adolphe Nysenholc

Preface drawing: Pierre Étaix

The Freak by Charles Chaplin
© Roy Export Company Establishment


344 pages
16 x 22.5
ISBN 978-2-2940519-05-7 (édition française - French edition)
CHF 38.00 | € 38.00 | £ 28.00


Le Figaro - 15.12.2015

Trop âgé, le cinéaste n'a jamais pu réaliser son dernier long-métrage. Un ouvrage révèle les détails du scénario, un conte aux accents poétiques relatant les mésaventures d'une fille-oiseau.

Le Figaro


Daily Mail - 15.12.2015

After Chaplin's death in 1977, 'the family generally was very protective about the script. They didn't really want it to fall into other hands,' Michael said, explaining why so little was made of it previously.

Daily Mail


L'Illustré - 14.12.2015

"The Freak" aurait pu être le dernier chef-d'oeuvre de Chaplin. Mais, trop âgé, le génie des génies n'a jamais pu le tourner. Un livre révèle les détails du scénario, un conte aux accents poétiques relatant les mésaventures d'une fille-oiseau.



The Local - 13.12.2015

'The Freak': a Chaplin classic that never was. A large crate tucked away in a musky storage room reveals a treasure: a pair of meticulously crafted wings covered with swan feathers made for a final film Charlie Chaplin never completed.



TV5 Monde - AFP 13.12.2015

The Freak, le dernier film, jamais tourné, de Chaplin. Agnès Pedrero.

TV5 Monde - AFP


RTS - Vertigo - 15.12-2015

En librairie depuis le 11 décembre, "The Freak - Le dernier film de Charlie Chaplin" écrit par Pierre Smolik et paru aux éditions Call Me Edouard, relate lʹélaboration de cet ultime long-métrage que Chaplin ne tournera jamais. Lʹhistoire dʹune femme-oiseau qui permettait à Charlot dʹaborder, sous lʹangle du conte, la question du fantastique et du religieux. 

Rafael Wolf a rencontré Pierre Smolik, auteur de lʹouvrage.

RTS - Vertigo


La - 13.12.2015

Victoria, la fille de Charlie Chaplin, aurait dû endosser le rôle principal, explique l'auteur de l'étude, l'écrivain suisse Pierre Smolik, en dévoilant à l'AFP les ailes en plumes de cygne que la jeune femme aurait dû porter et qui se trouvent désormais dans un vieux grenier en Suisse.



Le Régional - 17.12.2015

Un livre en première mondiale. Pierre Smolik a pu écrire The Freak grâce aux archives montreusiennes qui disposaient des différents exemplaires du scénario.

Le Régional


L'Hebdo - 26.11.2015

Le film fantôme de Chaplin. Luc Debraine.

«The Freak» aurait pu être l’ultime film du «maître des maîtres». Son scénario a été rédigé au Manoir de Ban à la fin des années 1960, mais il n’a jamais été réalisé. A l’aide d’archives inédites, un spécialiste de Chaplin détaille dans un livre ce récit en forme de tragicomédie qui concentre les révoltes et les craintes du génie. Mais aussi son sens poétique et son humour.